Николай Васильевич Гоголь
Антон Павлович Чехов

Николай Васильевич
Гоголь
Произведения

Страшная месть

    VI


     В глубоком подвале у пана Данила, за тремя замками,  сидит
колдун,  закованный в железные цепи; а подале над Днепром горит
бесовский его замок,  и  алые,  как  кровь,  волны  хлебещут  и
толпятся  вокруг  старинных  стен.  Не  за  колдовство  и не за
богопротивные дела сидит в глубоком подвале  колдун:  им  судия
бог;  сидит  он  за  тайное предательство, за сговоры с врагами
православной Русской  земли  --  продать  католикам  украинский
народ  и выжечь христианские церкви. Угрюм колдун; дума черная,
как ночь, у него в голове. Всего только один день остается жить
ему, а завтра пора распрощаться с миром. Завтра ждет его казнь.
Не совсем легкая казнь его ждет; это еще милость, когда  сварят
его  живого  в  котле  или  сдерут  с  него грешную кожу. Угрюм
колдун, поникнул головою. Может быть, он  уже  и  кается  перед
смертным  часом,  только  не такие грехи его, чтобы бог простил
ему. Вверху  перед  ним  узкое  окно,  переплетенное  железными
палками. Гремя цепями, подвелся он к окну поглядеть, не пройдет
ли  его  дочь.  Она  кротка,  не  памятозлобна, как голубка, не
умилосердится ли  над  отцом...  Но  никого  нет.  Внизу  бежит
дорога; по ней никто не пройдет. Пониже ее гуляет Днепр; ему ни
до  кого  нет  дела:  он  бушует,  и  унывно  слышать колоднику
однозвучный шум его.
     Вот кто-то показался по дороге  --  это  козак!  И  тяжело
вздохнул узник. Опять все пусто. Вот кто-то вдали спускается...
Развевается   зеленый   кунтуш...   горит   на  голове  золотой
кораблик... Это она! Еще ближе приникнул он  к  окну.  Вот  уже
подходит близко...
     -- Катерина! дочь! умилосердись, подай милостыню!..
     Она  нема,  она не хочет слушать, она и глаз не наведет на
тюрьму, и уже прошла, уже  и  скрылась.  Пусто  во  всем  мире.
Унывно  шумит Днепр. Грусть залегает в сердце. Но ведает ли эту
грусть колдун?
     День клонится к вечеру. Уже солнце село. Уже  и  нет  его.
Уже  и  вечер:  свежо;  где-то  мычит вол; откуда-то навеваются
звуки, -- верно, где-нибудь народ идет с работы и веселится; по
Днепру мелькает лодка... кому нужда до  колодника!  Блеснул  на
небе  серебряный  серп.  Вот кто-то идет с противной стороны по
дороге. Трудно разглядеть в темноте. Это возвращается Катерина.
     -- Дочь, Христа ради! и свирепые волченята не станут рвать
свою мать, дочь, хотя взгляни на преступного  отца  своего!  --
Она  не  слушает и идет. -- Дочь, ради несчастной матери!... --
Она остановилась. -- Приди принять последнее мое слово!
     -- Зачем ты зовешь меня, богоотступник?  Не  называй  меня
дочерью!  Между  нами  нет  никакого родства. Чего ты хочешь от
меня ради несчастной моей матери?
     -- Катерина! Мне близок конец: я знаю, меня твой муж хочет
привязать к кобыльему хвосту и пустить по полю, а может, еще  и
страшнейшую выдумает казнь...
     --  Да разве есть на свете казнь, равная твоим грехам? Жди
ее; никто не станет просить за тебя.
     -- Катерина!  меня  не  казнь  страшит,  но  муки  на  том
свете...  Ты  невинна,  Катерина,  душа твоя будет летать в рае
около бога; а душа богоотступного отца твоего  будет  гореть  в
огне  вечном,  и  никогда  не  угаснет тот огонь: все сильнее и
сильнее будет он разгораться: ни капли росы никто не уронит, ни
ветер не пахнет...
     -- Этой казни я не властна умалить, --  сказала  Катерина,
отвернувшись.
     --  Катерина!  постой  на одно слово: ты можешь спасти мою
душу. Ты не знаешь еще, как добр и милосерд бог. Слышала ли  ты
про  апостола  Павла,  какой  был  он грешный человек, но после
покаялся и стал святым.
     -- Что я могу сделать, чтобы спасти твою душу? --  сказала
Катерина, -- мне ли, слабой женщине, об этом подумать!
     --  Если  бы  мне  удалось  отсюда  выйти, я бы все кинул.
Покаюсь: пойду в пещеры, надену на тело жесткую власяницу, день
и ночь буду молиться богу. Не только скоромного, не возьму рыбы
в рот! не  постелю  одежды,  когда  стану  спать!  и  все  буду
молиться,  все  молиться!  И  когда не снимет с меня милосердие
божие хотя сотой доли грехов, закопаюсь  по  шею  в  землю  или
замуруюсь в каменную стену; не возьму ни пищи, ни пития и умру;
а все добро свое отдам чернецам, чтобы сорок дней и сорок ночей
правили по мне панихиду.
     Задумалась Катерина.
     -- Хотя я отопру, но мне не расковать твоих цепей.
     --  Я  не  боюсь цепей, -- говорил он. -- Ты говоришь, что
они заковали мои руки и ноги? Нет, я напустил им в глаза  туман
и  вместо  руки протянул сухое дерево. Вот я, гляди, на мне нет
теперь ни одной цепи! -- сказал он, выходя на середину. -- Я бы
и стен этих не побоялся и прошел бы сквозь них, но муж  твой  и
не  знает, какие это стены. Их строил святой схимник, и никакая
нечистая сила не может отсюда вывесть  колодника,  не  отомкнув
тем  самым  ключом,  которым  замыкал  святой свою келью. Такую
самую келью вырою и я себе, неслыханный грешник, когда выйду на
волю.
     -- Слушай, я выпущу тебя; но если ты меня обманываешь,  --
сказала  Катерина, остановившись пред дверью, -- и, вместо того
чтобы покаяться, станешь опять братом черту?
     -- Нет, Катерина, мне не долго остается жить уже. Близок и
без казни мой конец. Неужели ты думаешь, что я предам сам  себя
на вечную муку?
     Замки загремели.
     --  Прощай! храни тебя бог милосердый, дитя мое! -- сказал
колдун, поцеловав ее.
     --  Не  прикасайся  ко  мне,  неслыханный  грешник,  уходи
скорее!.. -- говорила Катерина. Но его уже не было.
     --  Я  выпустила  его,  -- сказала она, испугавшись и дико
осматривая стены. -- Что я стану теперь  отвечать  мужу?  --  Я
пропала.  Мне  живой  теперь  остается зарыться в могилу! -- и,
зарыдав, почти упала она на пень, на котором сидел колодник. --
Но я спасла душу, -- сказала она тихо. -- Я сделала богоугодное
дело. Но муж мой...  Я  в  первый  раз  обманула  его.  О,  как
страшно,  как  трудно  будет  мне  перед ним говорить неправду.
Кто-то идет! Это он! Муж! --  вскрикнула  она  отчаянно  и  без
чувств упала на землю.
Иллюстрации



© 2009 Николай Васильевич Гоголь
Биография и творчество.
Главная Биография Портреты О творчестве Произведения Иллюстрации Полезные ресурсы
IT-DON - создание сайта, продвижение сайта